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2021年11月15日

什么是文学小说?作者和读者指南

文学小说是强调风格、人物和主题甚于情节的一类小说。文学作品的定义常常与之相反类型小说商业小说,其中包含特定的比喻和对故事情节的期待;文学小说没有这样的情节。

虽然这是一个很难定义的类别,但一旦你知道你在寻找什么,你肯定可以找到文学小说。感兴趣吗?在这个简短的指南中,我们将解开这个难以捉摸的类别,并给你一些写作技巧,让你记住文学读者。

文学小说不是一个独立的体裁

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你很少会看到小说以“文学小说”的名义销售,甚至在书店里也很少看到这样摆放的小说。这是因为文学小说仍然如此一些具有体裁和商业小说特色,尽管它们在文学作品中表现得更微妙。但是,即使把它和商业小说放在一起,文学小说也有一些明显的迹象,你很快就会看到。

它被认为是一个有声望的类别

文学小说通常被视为出版商名单上的重要作品:由作家创作的“严肃小说”的前沿作品。因此,文学小说——即使是初出乍到作家的作品——通常都会有精装本发行。如果你在书店显眼的地方看到一本新的精装书,它几乎肯定是文学小说。

这种策略不仅让它有机会被大量的忠实读者看到,还增加了这本书被评论的机会。的编辑说书商在2018年,一些文学编辑只会评论精装本出版的小说

这类书籍也与出版界的最高奖项有关,比如布克奖和普利策小说奖。所以,如果你看到封面上的贴纸吹嘘它获得了一个著名奖项的提名,你很可能看到的是一部文学小说。

风格和主题优先

文学小说的另一个重要特点是它对风格的关注,这反过来又强调主要主题。当然,当想到文学小说时,人们往往会想到“高雅”或晦涩的散文。这导致了一代又一代有抱负的文学作家在他们的散文中加入了连篇句子、华丽的隐喻和其他华丽的修饰。

虽然这种刻板印象在一些小说家身上确实存在(例如,詹姆斯·乔伊斯(James Joyce)对连篇句子并不陌生),但许多文学作家更喜欢简洁的散文,而不是华丽的语言。从乔治•奥威尔(George Orwell)或者海明威(Hemingway)身上就能体会到这一点。乔治•奥威尔的格言是:“简单的词可以用,不要用复杂的词”。海明威以简洁著称,他的散文让一代又一代的作家认识到“少即是多”。

基本上,尽管你可能会把文学小说和难以忍受联系在一起紫色的散文,其实没必要这样。文学小说的决定性特征不是一种特定的散文风格,而是它对读者的影响,以及它传达或体现书的主题的能力。

主题深入探讨

事实上,文学小说并不完全是风格重于实质:有意义的主题在这一类小说中同样重要。毕竟,如果你没什么可说的,一个有趣的声音有什么用呢?

文学小说通常审视“严肃”的概念,如政治、社会问题和心理冲突。但是,让文学小说的主题与体裁小说的主题不同的是,它们所给予的细节和叙述的分量。

例如,奥威尔的动物庄园是由其对政治结构的评论定义的。通过奥威尔的讽刺镜头,故事情节和人物只是小说中对俄罗斯革命的隐喻的一小部分。

正如你可能猜到的,探索严肃主题所需要的细微差别需要作者花费大量的时间和精力。毕竟,要在一个沉重的主题上有一个强有力的选择并不是件容易的事,而且(至关重要的是)要理解受影响的角色会如何思考、感受和反应——所以如果你打算写一个有大主题的文学小说,确保你已经深入思考了现实世界的后果。

他们经常钻入一个主题

有人可能会说饥饿游戏还涉及社会不平等的严肃主题——那么为什么它不被认为是文学小说呢?嗯,因为这部反乌托邦小说更强烈地突出了浪漫、成长和充满动作的情节。在许多方面,社会主题只是点缀,而不是主菜。

文学小说:《饥饿游戏》
凯特尼斯·伊夫狄恩和彼得·麦拉克反对政府。(图片:狮门影业的电影)

简而言之,类型小说对故事的关注意味着它很少像文学小说那样深入地探索主题。这种主题强度并不会让文学小说比体裁小说“更好”,反之亦然——它只是表明,有许多不同的方法来满足不同读者的不同需求。

性格研究是它的主要工作

而类型小说的作者肯定不能忽略性格发展,他们同样(或更多)专注于情节,因此很少有机会深入角色的内心生活。更重要的是,大多数类型小说都有一个设计可爱的主角。

同时,在文学小说中,你更有可能遇到道德灰色和有缺陷的人物,发现自己被他们的历史和精神所吸引。这并不是说这一类别中的每一个角色都是天生邪恶的、有缺陷的或者不讨人喜欢的——他们只是更有可能以一种更复杂的方式暴露他们的缺点,从而给你剖析他们的工具。

《麦田里的守望者作为一个例子。塞林格笔下的主人公霍尔顿·考尔菲德,一个17岁的寄宿学校辍学生。霍尔顿并不一定讨人喜爱——事实上,他经常以极其苛刻的眼光来判断表面的性格特征,从而疏远他人——但读者却被这本书对他性格的心理洞见所吸引。尽管霍尔顿很容易评判别人,尤其是那些他认为“虚伪”的人,但他自己离完美还很远;这使得试图理解他的行为更加引人注目。

塞林格没有让霍尔顿变得讨人喜欢,而是让读者对他产生了共鸣尽管他的个性和行为——作为一名作家,这一点可以说更难做到。这种具有挑战性、发人深省的本质是文学小说的一个明显特征。

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语气通常是现实的和内省的

是什么《人鼠之间》《达洛维夫人》《长日留痕除了他们的黑色元素和专注于渴望之外,还有什么共同点?虽然这些书不会被误认为是非小说类,它们都基于某种现实主义-他们的作者在探索角色在特定场景中的情感和反应时特别小心。

考虑到这一点,你就不会惊讶于文学小说往往依赖的东西内部冲突一个能推动情节发展的角色。在《人鼠之间》例如,移民农场工人乔治·米尔顿在生存本能和对简单(但危险)朋友莱尼的忠诚之间左右为难。虽然小说中确实有一个恶棍——地主的残忍儿子——但故事的真实冲突发生在乔治的心里。

《人鼠之间》的文学小说
乔治和莱尼一起走着。(图片来源:米高梅电影公司)

你也可以看看达洛维夫人这是一个很好的现实自省的例子。在这本书中,读者跟随了克拉丽莎·达洛维生活中的一天,直到她最终适应了现在的生活——尽管她对过去有着强烈的依恋。

《长日留痕通过探索人类的心理,创造了一种类似的现实主义气氛:我们跟随一个英国大庄园的管家,他认识到他对工作的不健康的投入,随之而来的压抑,以及他对亲密关系的恐惧多年来阻碍了他。

这是关于旅程的

但是,尽管所有这些故事的结局可能都是忧郁和不确定的,悲伤的结局本身并不能使它们成为文学作品——它是关于角色们到达那里的旅程。

好的文学小说让人感觉很真实因为不存在从此幸福生活的确定性。在此之后,人物将继续他们的旅程,读者只能想象他们可能会去哪里。他们想要根据角色们从故事中学到的东西去猜测他们将会发生什么,而不是简单地到达一个结局。

文学小说作家在他们的小说中暗指这种“继续存在”的现实,使他们更加可信。

但它也可以是幻想!

文学小说并不都是关于生活在绝望边缘、在单间公寓里互相喃喃自语的黑暗人物的研究。相反,文学小说在以一种可信的方式呈现人物和主题的同时,绝对可以是奇幻的——还有什么比把你的角色置于非常不寻常的情况下更好的研究人性的方法呢?

事实上,许多文学小说作家都擅长于运用体裁修辞,设计出最具创造性的概念。最近一个充满幻想的文学小说的例子是苏珊娜·克拉克的小说皮拉内西这部电影讲述的是皮拉内西的故事——一个似乎独自生活在一个巨大的、充满雕像的迷宫里的男人,迷宫里的水定期泛滥到危险的高度。坦率地说,这部小说中除了人类的洞察力之外没有多少是现实的(除非你碰巧在类似的危险迷宫中度假)。但这个古怪的前提为克拉克探索人格和孤立的主题提供了完美的场地。

你也可以指出苏珊·希尔的黑衣女人一部兼具文学虚构和哥特式恐怖的小说亚瑟·基普斯是一名年轻的律师,他在一个偏远的岛屿上调查一个令人毛骨悚然的房子——一个属于他已故的客户。

文学小说《黑衣女人》
丹尼尔·雷德克里夫(Daniel Radcliffe)饰演的亚瑟·基普斯(Arthur Kipps)令人毛骨悚然。(图片:哥伦比亚广播公司(CBS)的电影)

通过基普斯在这所房子里看似超自然的经历,读者被要求思考关于理智和客观性的更大问题。虽然这部小说中的悲惨事件几乎不像萨利·鲁尼的小说那样真实,但它丰富的叙述、对人类心理的关注以及孤独的主题与文学小说相吻合。

作者可以更自由地进行实验

文学小说的作者受益于他们的读者往往喜欢更具挑战性的作品。在体裁小说和商业小说中,有一种期望,即作者将始终吸引读者,以迅速增加的紧张感推动他们读完这本书。相比之下,文学小说的读者在他们最初的期望上更灵活——理解缓慢的开始仍然可以建立一个令人满意的揭示之后。

玛格丽特·阿特伍德的小说是慢热文学小说的一个很好的例子盲人刺客故事讲述了年长的爱丽丝·蔡斯戏剧性的生活以及导致她姐姐死亡的事件。尽管这部小说获得了评论界的广泛赞誉,但不幸的是,由于小说开头节奏缓慢,很多读者早早地就把这本颇具挑战性的书放回了书架。然而,小说独特的“记忆回忆”结构需要这段时间里,故事情节曲折,最终成为一部真正引人入胜的小说。

事实上,文学小说的读者通常希望看到某种程度的颠覆传统叙事的实验。莎拉水域的晚上看这本书以倒序的方式讲述故事,从1947年开始回溯到20世纪40年代,颠覆了读者的预期。沃特斯非传统的写作风格给读者带来了挑战,要求他们忘记对未来的好奇,试着只专注于解开过去的谜团。

文学小说|我们得谈谈凯文
蒂尔达·斯文顿和贾斯珀·纽威尔饰演已经疏远的母亲和孩子。(图片:示波器实验室)

当然,实验性或不寻常的结构并不仅仅是为了挑战读者而出现在文学小说中。通常,微妙的结构会让读者沉浸在书中的角色或世界中。

例如,一个长长的意识流叙事(想想简·里斯的宽的马尾藻海叙述者的思想逐渐变得难以理解)可能是一种让读者在叙述者的智力衰退中迷失自我的好方法。或者使用书信体结构(如莱昂内尔·施莱弗的我们得谈谈凯文的事这是通过一系列的信件来讲述的作者是一位悲痛欲绝的母亲),当读者在多年的信件中苦苦挖掘时,这本书真的能让读者感受到其中的利害关系。


文学小说是一个广泛而多样的体裁,所以很难找到一个确切的定义——但希望有了这本文学小说的实地指南,当你在野外遇到它时,你会更有信心识别它。

如果所有这些文学谈话让你感到鼓舞,一定要前往我们指南的下一部分,在那里你可以学习10个有洞察力的技巧来写你自己的文学小说!

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